Tor Wager教授和疼痛的神经生理学

情感、疼痛和大脑之间有什么关系?1977年戴安娜·l·泰勒(Diana L. Taylor)神经科学特聘教授托尔·韦格(Tor Wager)希望找到答案。

“大脑控制自主神经系统、内分泌系统,并间接控制免疫系统。我们知道,我们的思维方式会影响我们的大脑,而随着时间的推移,这些大脑过程会影响我们的身体对各种情况的反应。“我研究思想、信念和期望对大脑、身体和健康的影响。”

Wager是学术集群聘请的最新学者,该学术集群是由校长菲利普·j·汉隆(Philip J. Hanlon)于2014年发起的,旨在通过创建10个跨学科的教师团队来扩大达特茅斯在世界上的影响力,这些团队正在探索的前沿进行合作。到目前为止,达特茅斯学院共有30位学者,其中超过12位已经加入了该学院。Wager是第一个加入神经科学集群的人,它打破了神经代码,试图推动神经学领域的人类基因组解码。

“韦格教授的职业生涯是建立在一种隐含的理解之上的,即大脑和身体如何相互作用的关键问题不能孤立地回答——它们跨越了神经科学、心理学、医学、计算科学、工程学和人文学科的各个领域,”院长约瑟夫•赫尔布尔(Joseph Helble)说。“他是一位非常具有协作精神和创造力的思想家,也是一位多产的学者,他已经在校园内建立起了网络,这有可能改变我们对情感与健康之间关系的看法。”

为了了解这种关系,Wager的认知和情感神经科学实验室使用功能磁共振成像技术、心理生理学、脑电图、药理学、计算科学和机器学习来模拟疼痛是如何被思想和信念影响的。

“直到最近,研究情绪或疼痛的主要方法一直是问人们感觉如何,这是一个限制,对我们如何科学地研究这些过程有深刻的影响,”韦格说。

Wager说,这一限制对慢性疼痛等疾病的治疗有很大的影响,在美国有20%的人受到慢性疼痛的影响。“如果我们除了问人们感觉如何之外,没有任何测量疼痛的方法,我们的治疗通常是由自我报告来指导的,而不是由对生理学的理解来指导。”因此,我们的目标是建立大脑如何构建这些体验的模型,以及这些大脑过程如何与身体相互作用,从而影响我们的健康和幸福。”

精神和身体在治疗中的联系比许多人认为的积极思考的力量要复杂得多。“很多患有慢性疼痛的人一开始都是女强人或超人,就像‘我要把这个压下去,因为我很坚强。他说:“处于痛苦之中是一种耻辱,但采取‘忽视并避免’的做法往往会让事情变得更糟。”

Wager的研究表明,积极思考的一种更有效的形式可能是让患者学会“带着探索和接受的感觉来对待疼痛,并意识到疼痛并不意味着伤害,”他说。“大脑的不适应过程会产生疼痛,知道这一点会对人们产生巨大的影响。”

超过200个同行评议文章的作者和校长或共同八拨款资助,包括四个由美国国立卫生研究院,赌加入心理和大脑科学部门从科罗拉多大学博尔德,他是一个教师成员15年。在此之前,他是哥伦比亚大学心理学和神经科学副教授。

他在密歇根大学安娜堡分校(University of Michigan, Ann Arbor)获得了认知科学和认知神经科学博士学位,并在伊利诺伊州埃尔萨(Elsa)的principal College完成了本科学位。他在那里主修音乐作曲。

他说:“我的耳朵很糟糕,所以我的表现不是很好——我要努力学习音乐,让自己变得平庸。”“但我学到了做决定的过程,以及努力想出一个你想要创造的愿景的过程,这不是小事。你希望它在智力上是有趣的,但你也希望它听起来像音乐——你想要喜欢它。这就是我一直想要的。我想到的短语是“头脑和心脏的节奏”。即使是在我现在的研究中,这也是我所渴望的。它仍然会告诉我选择做什么,怎么做。”

Wager的妻子Claudia Jakubzick是Geisel医学院微生物学和免疫学副教授。谈到加入达特茅斯社区,韦格说:“我和我的家人非常高兴来到这里。人们一直在提供帮助和支持。”

他被达特茅斯大学所吸引,部分原因是它的本科教学声誉。“我开始接触学生,我发现他们很投入,也很好奇,所以这很令人兴奋。”

他正在招募本科生和研究生到他的实验室工作,并将在冬季学期教授一门关于大脑成像方法的本科课程。他计划开设一门关于信仰的新课程——“信仰是什么,它们的影响是什么,它们是如何形成的,它们是如何抵御外界信息的,它们是如何在社交网络中传播的,”他说。

关于学术集群倡议

这10个学术团体的资金来自该校2014年收到的一笔1亿美元的匿名捐款,其中一半被分配给了另外1亿美元的慈善捐款。另一个匿名捐赠者的捐赠是资助教授职位。与神经科学集群一样,每个集群都围绕主题进行组织。

  • 气候变化时期的北极工程:关注气候变化的社会和环境影响,以及北极地区和其他地区能源产量的增加。
  • 破解神经密码:进一步了解大脑是如何在数十亿个单个细胞的活动模式中编码的,从而在神经学上等同于解码人类基因组。
  • 全球化的挑战和机遇:研究全球化对世界市场、政府、贸易和社会的深远影响。
  • 数字人文与社会参与:数字人文深入研究数字技术的社会与伦理层面的复杂问题。
  • 全球减贫和人类发展:关注极端贫困的原因和后果,制定造福全世界贫困人口的解决方案。
  • 杰克伯恩数学和决策科学学术集群:发展和应用数学思维,以应对社会在医疗、交通和制造业等领域的一些重大挑战。
  • 应对网络安全的新挑战:通过关注信息技术安全、隐私和可用性来应对确保我们网络未来安全的挑战。
  • 囊性纤维化的个性化治疗:指导开发尖端的、个性化的药物和治疗囊性纤维化以及其他真菌和细菌肺部感染的方法。
  • 1960年Susan J.和Richard M. Levy卫生保健提供学术集群:扩展了Dartmouth在美国和国外提供高质量、可负担的卫生保健科学方面的开创性工作。
  • 计算科学中的William H. Neukom学术集群:侧重于使用先进的计算技术来解决学术领域的问题,包括复杂的社会互动和智能的本质。

可以通过[email protected]联系汉娜·西尔弗斯坦。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.dartmouth.edu/news/2019/10/professor-tor-wager-and-neurophysiology-pain

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