预计尼罗河沿岸数百万人将面临更多降雨和更少的水

在未来的几十年里,炎热干燥的环境加上尼罗河沿岸不断增长的人口将会减少可供居住、农业和生态使用的水量。这是由Neukom计算科学研究所研究员Ethan Coffel领导的一项新研究得出的令人不安的结论。

科菲尔说:“极端气候影响人类。“这项研究不仅着眼于气温或降雨量的高水平变化,还解释了这些条件将如何改变现实生活中的人们。”

科菲和该项目的地理学助理教授、高级研究员贾斯汀·曼金(Justin Mankin)及其同事的研究发现,这些变化可能会在不远的将来改变尼罗河的历史进程。几千年来,尼罗河一直是水、食物、商业、交通和能源的绿洲。但我们的研究表明,这条河在未来将无法持续提供所有这些相互竞争的服务,”曼金说。

达特茅斯学院的研究集中在尼罗河上游盆地,这个长期缺水的地区包括埃塞俄比亚西部、南苏丹和乌干达。尼罗河向北流入埃及和地中海的雨水几乎都落在这个地区。

问题在于,上尼罗河流域正受到气候变化的两种看似矛盾的影响。一方面,利用现有气候模型的组合,该研究预测本世纪剩余时间区域降水将增加。降水的预测上升趋势是由于通常与变暖有关的大气湿度增加的结果。

然而,与此同时,研究发现,在过去40年里,该地区炎热和干燥的年份变得更加频繁。这一趋势预计将在整个世纪继续下去,干热年份的频率将增加两倍。

更复杂的情况是,该地区的人口预计到2080年将增加近一倍,这将对水资源造成额外的需求。

结果,研究发现,高温带来的蒸发量增加,加上人口增加带来的径流需求增加一倍,将抵消预期的降雨量增加。在研究的时间段内,降水增加的趋势将非常缓慢,不会导致径流的显著变化。

“乍一看,你会认为更多的雨水会减少稀缺性,但尼罗河不会。这意味着,由于农作物产量下降,以及使家庭能够抵御气温上升的可用水资源减少,家庭面临的冲击将越来越大。

根据这项研究,到2030年,尼罗河每年对径流的需求将经常超过供应,导致预计将遭受水资源短缺的尼罗河上游人口比例急剧上升。该研究估计,到2080年,该地区多达65%的人口(2.5亿人)可能在过度炎热和干旱的年份面临长期缺水。 

科菲尔说:“尼罗河流域是几个快速增长、以农业为主的地区之一,这些地区确实处于严重缺水的边缘。“环境压力很容易导致移民,甚至冲突。”

可以通过[email protected]联系到David Hirsch。可以通过[email protected]联系到
Charlotte Albright。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.dartmouth.edu/news/2019/09/more-rain-yet-less-water-predicted-millions-along-nile

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