达特茅斯实验室将COVID-19的研究推向了快车道

随着新型冠状病毒的致命袭击,达特茅斯学院日夜都有可能开展拯救生命的活动。

“无论是开发或部署新的检测策略,为以抗体为基础的疗法奠定基础,还是提供个人防护设备,达特茅斯研究界已经在与这种新型冠状病毒作斗争,”负责研究的副教务长迪恩马登(Dean Madden)说。

以下是正在进行的许多研究项目中的几个。

测试,测试……

戴维·莱布(David Leib)是一名病毒学家,也是盖泽尔医学院(Geisel School of Medicine)微生物学和免疫学的教授和主席。他正在与全校、全国和全世界的同事合作,验证一种针对冠状病毒引起的疾病的新的改良检测方法。他的妻子Audra Charron是该实验室COVID-19诊断验证研究的首席科学家。研究结果已经出来了,看起来很有希望。因此,这项工作正在向FDA紧急批准和临床应用迈进。

莱布说:“美国花了很长时间才意识到这场危机,现在我们正在迎头赶上。”“有大量的人需要测试,我们现在知道的是,我们实际上应该测试无症状的人以及那些有症状的人。确实,在这种性质的大流行中,严格、快速和开放的检测途径是关键。”

但是莱布说,有两大障碍阻碍着更安全、更有效、更广泛的检测。美国食品和药物管理局(FDA)目前批准的这项检测依赖于一种提取剂,它能分离出病毒的RNA。莱布说,这些中介供应不足。此外,试剂盒供应不足,目前的检测大约需要7个小时,而对于住院期间的患者进行检测,时间尤为重要。

莱布说,幸运的是,加州的一家公司正在解决这些问题:在Atila Biosystems,首席执行官王友祥开发了一种新的测试方法,它可能成为对抗COVID-19的有力武器。

“王的测试是独一无二的,因为它消除了从病毒中提取RNA的额外步骤,”Leib说。“它的独特之处在于速度非常快,不到一小时就能得到结果。它也很灵敏,简单,相对便宜,并为检测人员提供了一些安全的优势。”

但它还没有与fda批准的CDC测试进行直接比较。这个验证现在由Audra Charron在Leib的实验室中完成。Leib说:“由于社交需要,她独自工作,使用Atila的试剂盒对纯化的covid19病毒RNA和从达特茅斯-希区柯克诊所获得的Joel Lefferts的盲法临床标本进行实时反应。”

Charron正在测试三种样品。一些来自COVID-19检测呈阳性的患者;其他有不同病毒的人;还有一些来自健康人。“我们不知道哪些样本来自病人,哪些来自健康的病人,我们通过Atila测试来运行这些样本。然后我们对样本进行解码,并将Atila测试与CDC测试进行比较,看看结果是否相符。“我们真的是在用一个测试测试另一个。”

莱布说,世界各地的大学正在联合起来进行这样的努力。他的实验室加入了一个由以色列的非营利组织建立的国际跨学科联盟。除了达特茅斯,成员还包括克利夫兰诊所和威斯康星医学院。“我们得到了Geisel、DH和教务长办公室的大力帮助,”Leib说。“他们帮助我们跨越了监管障碍,使我们保持在快速发展的轨道上。”

与新罕布什尔州立实验室合作

盖泽尔和达特茅斯-希区柯克医疗中心的另一个团队一直在改进目前在当地使用的诊断方法。教授Gregory Tsongalis病理学和实验室医学和临床基因组学实验室主任和先进的技术,说,新罕布什尔州州实验室最初被测试的需求,所以d – h雅培的高通量自动化测试验证,目前被用来减少国家的积压和测试所有d – h患者。

“我们很幸运在开发内部测试能力方面走在了前面。我们用的是和疾控中心开发的州立实验室相同的测试,他们给我们提供了阳性和阴性的样本,这样我们就可以在达特茅斯进行验证测试。在整个过程中,我们一直与国家实验室保持密切沟通。我们的自动化测试能力允许我们在24小时内测试多达1000个样品。正因为如此,我们可以帮助国家实验室处理他们可能需要我们检测的任何剩余样品,我们现在可以开始接受来自其他机构的检测。”“我们现在每天运行的测试比我们第一周安装系统时还要多。”

希望接受治疗

在治疗方面,来自塞耶工程学院(Thayer School of Engineering)的研究人员正在研究帮助一些人从病毒中恢复的抗体是否可以转化为其他病人的药物。拉尔夫和马乔里·克伦普工程学院的助理教授Jiwon Lee是一位专注于人类免疫系统的工程师。

“我的实验室致力于开发新技术,使我们能够从免疫系统成功抵抗感染的人身上提取血液,并测定血液中不同抗体分子的氨基酸序列,”李说。“例如,对于COVID-19,了解抗体序列使我们能够测试和确定哪些抗体在中和或预防感染方面最有效。”

Lee说,他的实验室正在与一组来自达特茅斯和德克萨斯大学奥斯汀分校的临床医生、科学家和工程师合作,试图了解抗体对COVID-19的反应,并识别具有治疗潜力的抗体。

与此同时,他和达特茅斯学院的其他研究人员正在采取最大的预防措施来保持健康。

“我们就是不能生病,”李说。“我们不能耽搁。”

与此同时,达特茅斯学院的副教务长马登(Madden)说,捐助者也在加紧行动,“为一系列新的紧急、高影响的病毒研究及其对我们社区的影响提供快速支持。”

有关达特茅斯应对流感大流行的最新信息,请访问COVID-19网站。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.dartmouth.edu/news/2020/04/dartmouth-labs-put-covid-19-research-fast-track

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