烛台:光的象征

12月22日,星期天,在绿色和罗斯犹太生活中心点亮两个烛台,标志着光明节八天的开始。绿色的烛台是由Chabad赞助的,Chabad是Tucker精神和伦理生活中心监管的组织之一。罗斯中心(Roth Center)的烛台也是为上谷犹太社区服务的,由达特茅斯希勒尔(Dartmouth Hillel)赞助。 

烛台的起源可以追溯到公元前2世纪塔克精神与伦理生活中心(Tucker Center for Spiritual and Ethical Life)主任兼牧师拉比·达文·利特温(Daveen Litwin)说。利特文拉比接受达特茅斯新闻采访时谈到了古代油灯的历史和象征意义。

烛台的起源是什么?

在希伯来语中,menorah的意思是“灯”。古代的烛台有七支,每一支代表一天的创生,它在当时的朱迪亚地区的神庙里燃烧,这个地区夹在埃及帝国和希腊亚述人帝国的冲突中。这是一盏永不熄灭的明灯,一盏永不熄灭的油灯。这两个帝国在公元前167年发生了冲突在安条克四世的统治下,朱迪亚被希腊化了。安条克取缔犹太教。犹太人被告知不能守安息日,不能守洁食,圣殿被亵渎。一小群人反抗了,他们被称为马卡比人。几年之后,他们夺回了神殿,重新点亮了烛台。据说,一天的石油可以奇迹般地维持八天。这就是为什么光明节的烛台上有九支蜡烛:每八天一支,剩下的一支用来点燃。光明节烛台更准确地称为光明节。为了庆祝光明节(Hanukkah)的八天,每天晚上都要点燃一根额外的灯芯或蜡烛。顺便说一下,油也会在光明节的食物中出现,比如油炸土豆煎饼和叫做“sufganiyot”的美味果冻甜甜圈。

光明节是犹太历中神圣的日子吗?还是更像一个节日?

它开始时是一场延迟的住棚节庆祝活动,这是一个为期八天的农业节日,也让人回忆起在沙漠中漫步的时光。在马卡比叛乱期间,犹太人未能在秋天庆祝住棚节。这是收获的节日,欢乐的时光。在住棚节中发生的一件事是唱赞美诗,所以在光明节我们唱同样的感恩歌。

光明节意味着奉献。历史上,光明节标志着圣殿本身的重新奉献。关于石油的故事以及它是如何持续八天的,是后来在犹太传统中出现的。这很可能是拉比们的一次尝试,他们想把故事从一个军事传奇开始,然后把重点转移到宗教自由、希望和光明的重要性上。

你是否发现有任何共同的线索将光明节与每年这个时候发生的其他宗教活动联系起来?

在世界各地的信仰中,光的隐喻和意象蕴含着力量。印度教徒有他们自己的光明节,叫做排灯节,10月底在罗林斯教堂举行了盛大的庆祝活动。佛教的大彻大悟日是菩提节,在今年的1月2日,他们会在树上挂上珠子和彩灯,就像基督徒点亮降临节蜡烛和装饰常青树一样。在光明节,烛台传统上被放在房子外面的架子上,表明这是一个犹太人的家。现在它常被放在窗台上,在一年中白天变短的时候,照亮黑暗。

你认为烛台和光明节在现代社会意味着什么?

在犹太人的日历上,这确实是一个小节日,但它的重要性与日俱增。即使你不是犹太人,你也可以这样看待它:它庆祝了人们互相照顾、做正确事情的奇迹。在传统的光明节中,代表每一天的蜡烛并不比其他的高。在这个分裂的世界里,我们有各种仪式来提醒我们,当我们把一个群体凌驾于另一个群体之上时,就会有危险;当我们平等地相互联系时,就会有希望和美丽。

可以通过[email protected]联系到Charlotte Albright。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.dartmouth.edu/news/2019/12/menorah-symbol-light

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