彼得·温克勒被命名为数学博物馆的拼图大师

彼得·温克勒,威廉·莫里尔数学和计算机科学教授,被任命为纽约国家数学博物馆(MoMath)第二届杰出的数学公共传播主席。

但你可以叫他“拼图大师”。

Winkler在达特茅斯大学教授组合学、概率论和计算理论,拥有密码学、全息术和分布式计算的十多项专利。在离开达特茅斯的一年里,他将领导一系列的公共活动,包括教授解谜的迷你课程;在城市中学举办特殊活动;并为高管们举办了一系列以概率与决策理论为主题的益智晚宴。

“担任大使是这项任命的全部意义。我正在学术数学和公众享受数学作为一种刺激和有趣的游戏之间架起一座桥梁,”他说。“你不需要成为一名研究人员或数学老师来欣赏数学之美,就像你不需要成为一名作曲家或表演者来欣赏音乐一样。”

在他达特茅斯(Dartmouth)办公室的书桌上,可以很容易地找到像连锁环和连锁木块这样的机械谜题。他写的那些广受欢迎的数学谜题书,以及他的小说《密码桥》(Crypto-Bridge),都与他的高级数学和计算机理论课本共用三面墙的书架空间。

“谜题是我的拓展工具。我喜欢用谜题来教学,让人们兴奋起来,挑战他们去思考。”

作为MoMath益智大师,Winkler将在纽约工作一年,他将继续与研究生Christopher Coscia, Guarini ’20,以及博士后研究员Martin Tassy一起工作,Martin Tassy是John Wesley Young数学研究讲师。

温克勒说:“我也许能把它们拴在一起,用于博物馆的一些公共活动。”

温克勒对数学难题的痴迷可以追溯到很久以前。在哈佛大学获得学士学位和耶鲁大学获得博士学位之间,温克勒曾在美国国家安全局(National Security Agency)担任数学家,后来在美国海军预备役部队(U.S. Naval Reserve)担任密码学特别职务。

在来达特茅斯之前,他在斯坦福大学埃默里大学任教。在埃默里大学期间,他解决了贝尔实验室(Bell Labs)一个广为人知的问题,并最终在这家著名的工业研究公司谋得了一份基础数学研究主任的工作。

当贝尔实验室(Bell Labs)最初考虑设计互联网时,J.R.皮尔斯(J.R. Pierce)意识到,这个系统无法与传统电话线兼容。问题是,我们能不能设计一个地址系统,让小数据包在系统中四处游动,找到它们在任何网络中的路径?”

温克勒提出了一个可行的方法。他的解决方案并不是最终用于创建万维网的方案,而是“贝尔实验室的敲门券,并获得了250美元的现金奖励。”

虽然温克勒有时会在他的高等数学课上用拼图和游戏来阐述自己的想法,但他也喜欢娱乐性的数学。他是一个在线社区的一部分的人设计,构建,和收集机械难题,他说,指着一个复杂的联锁木块难题在他的桌子上,他的一个在线出题者的朋友证明方程连续的和创建广场:12 + 22 + 32 +。。。+ n2 = n(n+1)(2n+1)/6。

温克勒认为,他在MoMath的使命是打破“数学厌恶”,让更多的人参与其中。

“即使是受过数学训练的人也常常害怕面对难题的挑战——例如,在求职面试中。我想分享解决谜题的策略,甚至可能向人们展示这种观点在我们的日常生活中是如何有用的,”温克勒说。

“我想帮助人们认识到直觉在什么地方会让他们误入歧途,并看看如何通过数学和解决问题来解决这个问题。”

可以通过[email protected]联系到William Platt。

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