哲学教授谈在逆境中寻求安慰

哲学系教授Samuel Levey住在新罕布什尔州莱姆的一个偏远的小山上。他的网络很不稳定,只要风一吹,他就会断电。那是生活正常的时候。

像其他许多人一样,利维突然感到疏远。即使在家人的陪伴下,这种感觉也会袭来。“似乎不管我在哪里,我都是孤独的,”他在谈到COVID-19大流行带来的混乱时说。这种感觉在达特茅斯被驱逐的社区里回荡。

但利维意识到这些感觉是完全正常的。他说:“我们的情感联系自然期待身体上的亲近。当我们彼此不亲近时,很难感到完整。”

列维,哲学系主任,是一位研究形而上学的学者。虽然是多年前写的,但他的教工网页提出的问题似乎是为时报度身定制的:“什么是真理?”“除了记忆,过去是什么?”“一个事物如何通过改变而保持不变?”

几乎可以肯定,这些问题正在学生、教师和教职工的脑海中回响,他们发现自己正在重新审视自己的生活。

列维承认,哲学更擅长提出“重新评估的问题”,而不是提供具体的答案,但他相信,对于那些仪式被一种几乎看不见的病原体破坏的人来说,哲学可以提供安慰和指导,这种病原体正在造成如此多可见的痛苦。

“生活是一种充满了我们正在做的事情的体验,同时也充满了在任何时刻都有可能做的事情,”Levey说。“现在,这么多的计划都被冲淡了,我们习惯的感觉和我们实际的感觉就像海洋分开了。”

列维承认,哲学本身并不能解决问题,但他相信哲学可以帮助人们看到构建社会的指导思想:哲学能看到大局;哲学提供清晰的思路;哲学可以帮助那些不那么正常的事情变得有意义。

正如亚里士多德所说,人类是“天生的群居动物”。考虑到COVID-19带来的孤立,列维表示同意。“我们对流感大流行的情感反应表明,社会关系可能对人们最重要。我们渴望亲近带来的情感满足。”

他说,虽然“社交距离”是这个时代的标签,但正是这种身体上的距离让学习、工作和独自玩耍变得如此困难。“许多人仍然享受着现代生活的便利——包括视频电话、聊天和短信等社交工具——但彼此之间的距离不近,会让事情发生根本的变化。”

当列维在春季学期与电影和媒体研究副教授马克·威廉姆斯共同教授“设计的人性”课程时,他将掌握最新的通信技术。这两个人以前教过这门课,但他们处于“快速启动模式”,为未知的远程教学做准备。

“教员们正满怀热情地重新配置整个班级,”利维说。“我们想把这件事做好。关于课程,有太多的决定需要做出,但我们再也不能奢侈地走在走廊上,敲别人的门了。”

一旦开始上课,他将在一周内安排办公时间,以适应不同时区的学生。作为系主任,他还将为系里的教职工主持办公时间。他说:“当我们在远程学习和教学的现实中工作时,有大量的关注都集中在确保学生和教师的福利上。”

那么,怎样才能通过改变保持不变呢?

即使学院暂时没有了日常仪式,李维相信达特茅斯社区仍将保持强大和完整。“学生和教师可能会分散一段时间,但我们仍然可以创建一所大学——正如它的名字所暗示的那样,一起学习。”

可以通过[email]联系到David Hirsch。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.dartmouth.edu/news/2020/03/philosophy-professor-finding-comfort-uncomfortable-times

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